Localización de los Objetos del Sistema Solar

Localización de los Objetos del Sistema Solar según su perihelio

 

INTRODUCCIÓN

El principal motivo para elaborar este escrito reside en mi descontento particular con la actual y vigente categorización de los Objetos del Sistema Solar que la Unión Astronómica Internacional (UAI) determinó el 24 agosto de 2006, en la XXVI Asamblea General celebrada en Praga, con la aprobación de las Resoluciones 5A, 5B, 6A y 6B.

Dicha categorización agrupa los diferentes Objetos presentes en el Sistema Solar en 3 grandes Grupos:

– Planetas

– Planetas Enanos

– Cuerpos Menores del Sistema Solar

Las bases, argumentos y definiciones de la UAI que acompañan a dicha categorización y a cada unos de esos 3 grandes Grupos no se ajustan, precisamente, a los propios Objetos del Sistema Solar y, por tanto, es necesario revisar dicha categorización y cambiarla por otra nueva que sí represente y exprese realmente cómo es en realidad nuestro Sistema Solar.

El Sistema Solar es un sistema activo y dinámico, cuyos Objetos están en constante movimiento y no siempre muestran un equilibrio estable a lo largo del Tiempo; son las Leyes de la Física las que rigen el destino de los Objetos del Sistema Solar.

Sistema Solar en detalle; las distancias entre los objetos no son reales.

Sistema Solar en detalle; las distancias entre los objetos no son reales.

 

ACTUAL CATEGORIZACIÓN DE LOS OBJETOS DEL SISTEMA SOLAR

El 24 agosto de 2006, en la XXVI Asamblea General de la UAI celebrada en Praga, se aprobó por unanimidad la categorización del los Objetos del Sistema Solar con su correspondiente definición para cada uno de los 3 Grupos de Objetos:

Planeta: es un cuerpo celeste que

a) está en órbita alrededor del Sol

b) tiene suficiente Masa para que su propia Gravedad supere las Fuerzas de cuerpo rígido, de manera que adquiera un equilibrio hidrostático (su forma es prácticamente redonda)

c) ha limpiado la vecindad de su órbita

Los 8 Planetas del Sistema Solar desde 2006

Los 8 Planetas son: Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno.

Planeta enano: es un cuerpo celeste que

a) está en órbita alrededor del Sol

b) tiene suficiente Masa para que su propia Gravedad supere las Fuerzas de cuerpo rígido, de manera que adquiera un equilibrio hidrostático (su forma es prácticamente redonda)

c) no ha limpiado la vecindad de su órbita

d) no es un satélite

Los 5 planetas enanos desde 2006

Los 5 Planetas Enanos del Sistema Solar desde 2006

Los 5 Planetas enanos son: Ceres, Plutón, Haumea, Eris y Makemake.

Cuerpos menores del Sistema Solar: es la denominación colectiva de todos los otros objetos que orbitan al Sol.

 

La UAI, desde 2006, no se ha molestado en enmendar y actualizar esas definiciones para categorizar los Objetos del Sistema Solar en esos 3 Grupos.

El concepto de “su forma es prácticamente redonda” es demasiado ambiguo y no se ajusta realmente a algunos planetas, en especial a nuestra Tierra, que no es esférica sino que es un Geoide; si quitamos los océanos vemos que la forma de nuestro Planeta es como una patata, como la de un asteroide.

Animación de la rotación de la Tierra con los océanos

Animación de la rotación de la Tierra con los océanos

La Tierra como Geoide si quitamos los océanos

La Tierra como Geoide si quitamos los océanos

 

Tampoco ha publicado, en los últimos 9 años, una definición clara y precisa del concepto de “limpiado su vecindad” ni ha establecido cuáles han de ser los límites de esa “vecindad” para cada uno de los Objetos del Sistema Solar; si la anchura de ese límite ha de comprender la distancia entre perihelio y afelio del Objeto en su órbita alrededor del Sol a modo de tubo circular o si la “vecindad” ha de llegar hasta la mitad de la órbita de otro Planeta; ni tampoco cuál sería la altura y límites de ese tubo circular.

 

Los 5 puntos de Lagrange para el Sistema Sol-Tierra

Los 5 puntos de Lagrange para el Sistema Sol-Tierra

 

Ni siquiera hace referencia a los objetos que se encuentran ubicados en los Puntos L4 y L5 de Lagrange del Sistema Sol-Tierra, porque nuestra Tierra tiene un compañero, un asteroide troyano en el punto L4 de Lagrange de nombre 2010tk7 y orbitando con nosotros alrededor del Sol.

El asteroide 2010tk7 en el Punto L4 de la órbita de la Tierra

El asteroide 2010tk7 en el Punto L4 de la órbita de la Tierra

Por tanto, y siguiendo al pie de la letra las argumentaciones de la UAI para categorizar los Objetos del Sistema Solar, desde el año 2010, Tierra no debe ser considerado como un Planeta del Sistema Solar sino como un Planeta Enano; y lo mismo le sucede a todos aquellos Planetas que no han “limpiado su vecindad” y tienen troyanos como Venus (2013nd15), Marte (que tiene tres en L4 y uno en L5 ) o Júpiter (que tiene troyanos y griegos) y se estima que Neptuno puede tener hasta 30 veces más troyanos que Júpiter.

Localización de los principales asteroides en el Sistema Solar Interior en el año 2007

Localización de los principales asteroides en el Sistema Solar Interior en el año 2007

En este mapa de los Asteroides Cercanos a Tierra (NEA) del año 2007 se puede apreciar que, de los Planetas del Sistema Solar Interior, sólo Mercurio es el que más ha “limpiado su vecindad”.

Y ni qué decir tiene que para la UAI todo lo demás son Cuerpos Menores del Sistema Solar, es decir, que es lo mismo la Luna que un Asteroide.

Criticar por criticar es muy fácil, pero yo prefiero aportar una solución en la categorización de los Objetos del Sistema Solar y es la siguiente.

 

PROPUESTA DE DENOMINACIÓN Y CATEGORIZACIÓN DE LOS OBJETOS DEL SISTEMA SOLAR

 

Así pues, tras estudiar un listado con los 1.500 Objetos más grandes del Sistema Solar, mi sencilla propuesta de Denominación y Categorización los agrupa en:

OAS y OAO

 

OAS: Objetos Alrededor del Sol (Objects Around the Sun)

Pueden ser individuales (con o sin lunas) y binarios (con baricentro común)

Los OAS no tienen que presentar una esfericidad completa ni tienen que haber limpiado su vecindad y, en función de su tamaño (diámetro mayor), se dividen en las siguientes categorías:

Planetas (10): con un diámetro mayor que supera los 2.000 kilómetros

Los 10 Planetas del Sistema Solar con diámetro superior a 2.000 kilómetros

Los 10 Planetas del Sistema Solar con diámetro superior a 2.000 kilómetros

 

Protoplanetas (9): con un diámetro mayor entre 900 kilómetros y 2.000 kilómetros

Los 9 ProtoPlanetas con diámetro entre 900 kilómetros y 2.000 kilómetros

Los 9 ProtoPlanetas con diámetro entre 900 kilómetros y 2.000 kilómetros

 

Planetoides (385): con un diámetro mayor entre 200 kilómetros y 900 kilómetros

Planetesimales: con un diámetro mayor entre 1 kilómetro y 200 kilómetros

Cometas: con un diámetro mayor entre 1 kilómetro y 50 kilómetros

Asteroides: con un diámetro mayor entre 50 metros y 1 kilómetro

Meteoroides: con un diámetro mayor inferior a 50 metros

De esta forma desaparece la despectiva denominación “planeta enano” y es sustituida por la de Protoplaneta.

La mayoría de los 385 Planetoides se reparte entre el Cinturón de Asteroides y el Cinturón de Kuiper; algunos orbitan alrededor del Sol entre medias de los Gigantes Gaseosos y un pequeño porcentaje de los Planetoides tienen lunas o forman sistemas binarios.

 

OAO: Objetos Alrededor de Objetos (Objects Around Objects)

Lunas y Satélites naturales que no son binarios y no tienen un baricentro común

Anillos con o sin Lunas pastoras

Satélites artificiales

 

Espero que en la XXIX Asamblea General de la UAI en Honolulu, en agosto de 2015, se vuelva a tratar este tema de la Denominación y Categorización de los Objetos del Sistema Solar: que Plutón vuelva a ser considerado Planeta, que se elimine la etiqueta “planeta enano” y que se especifiquen de mejor manera esos “cuerpos menores del Sistema Solar” como yo he planteado.

Juanjo Díaz-Guerra.

 

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