Lo recuerdo como si fuese ayer. Podía escuchar el latido de mi propio corazón, ya que no todos los días uno tiene la oportunidad de conocer a una persona tan importante como el Dr. Donald Carl Johanson más conocido en el mundo entero por el descubrimiento de Lucy una hembra perteneciente a una nueva especie denominada Australopithecus afarensis.

Coincidiendo con el XXXXII Aniversario de su descubrimiento Johanson nos deleitó con su presencia y una charla en España en el Museo Arqueológico Regional (M.A.R.) de Alcalá de Henares conocido como Complutum por los Romanos. Os preguntaréis quien es y porque dedico mi primer post a ella. No quiero dejaros más tiempo con la miel en los labios. Esta es su historia y cómo tuvo lugar este descubrimiento tan relevante para la ciencia sobre la evolución de nuestra especie.

Era una mañana de domingo a finales de Noviembre de 1974 en la región de Afar que se encuentra en Etiopía cuando todo sucedió. El ahora paleoantropólogo sueco-estadounidense Donald Carl Johanson, entonces estudiante, se encontraba realizando un reconocimiento de área cuando descubrió un trozo muy pequeño de codo. Al instante fue consciente de que era un resto de un ancestro humano. Poco después dio un giro hacia su izquierda y nos cuenta que vio trocitos muy pequeños de cráneo, un pedazo de mandíbula y dos vertebras.

Hasta ahora todo mas o menos normal verdad. Exceptuando un pequeño detalle, ya que los sedimentos de la zona tenían una antigüedad de 3,2 millones de años. Lo cuál significaba que era el homínido más antiguo encontrado hasta la fecha. Donald se dio cuenta de que por la forma de su pelvis había caminado erguida, a su vez las rodillas y tobillos no dejaban lugar a error, caminaba de manera bípeda. Y es precisamente caminar de pie lo que nos hizo evolucionar.

Pasemos ahora a la otra cuestión, os preguntaréis que diantres tienen que ver los Beatles con todo esto. Pues todo aunque pueda parecer mentira.

Durante la noche del descubrimiento mientras celebraban el gran hallazgo Donald puso una cinta de los Beatles, que su grupo preferido y todos estaban hablando sobre los restos óseos encontrados, que el creía que pertenecían a una hembra cuando comenzó de repente a sonar por los altavoces Lucy in the Sky with Diamonds.

Fue en ese preciso instante cuando la novia de uno de los allí presentes dijo oye si es una hembra ¿porque no la llamamos Lucy?. En ese minuto Lucy se convirtió en una persona de carne y hueso para todos, figurativamente hablando. A la mañana siguiente al acabar el desayuno cuando se marchaban a excavar alguien dijo, vamos a continuar buscando más restos de Lucy.

No podremos nunca olvidar aquel día en el que Lucy, para nosotros la primera caminante bípeda, escribió una página esencial en la historia de la evolución humana.

Espero que lo hayáis disfrutado tanto como yo aquel día.