Bixina

El achiote Bixa orellana L. es una especie de planta ampliamente utilizada en América Latina. En la cubierta de las semillas del achiote, se encuentra un pigmento utilizado como colorante en artesanía y en la industria alimentaria, posee una toxicidad muy baja o nula ((S Pérez, M Cuen, 2003). La Bixina es el carotenoide de mayor abundancia en las semillas de achiote. La cantidad de Bixina en las semillas de onoto (Bixa orellana L.), como se le conoce en Venezuela, se encuentra alrededor del 8% en relación masa/masa (Enrique, Pineda, & Calderón, 2012), es una concentración elevada si se compara con otras fuentes de carotenoides como el tomate, zanahoria, calabaza, sandía y maíz  que contienen menos del 0,1% de carotenoides. (Mínguez Mosquera et al, 2005). 

Aspectos botánicos

La Bixa orellana L. es un arbusto que pide de 3 a 5 metros de altura, algunas veces puede alcanzar 10 metros. Posee un tronco corto que mide 20-30 cm de diámetro, con corteza gris oscuro. Las hojas son alternas, de 10 a 20 cm de largo y de 5 a 10 cm de ancho, afiladas, verdes en ambos lados y con peciolos extendidos (Revilla, 2001).Bixina

Las semillas en su pericarpio contienen el pigmento de interés que es fácilmente extraíble, estas son consideradas la parte de mayor importancia económica (CO Franco, 2008).

Usos 

El urucu o bija, como también se le conoce a (Bixa orellana L.) es utilizado ampliamente como colorante alimentario a nivel casero como a industrial, se utiliza en la industria textil, de pintura y cosmética. Su uso como colorante alimentario ha sido aprobado por la Organización Mundial de la Salud debido a su nula toxicidad alrededor del 70% de los colorantes naturales consumidos en el mundo se derivan de la Bixina del annato.

Aunque no lo creas el color amarillo de la mantequilla, queso americano, margarina, salsas, mostazas, mayonesa, macarrones con queso es Bixina, en la comida popular se utiliza en América Latina para dar color a comidas típicas como tamales, nacatamales, sopas y quesos. 

Bixina

¿Y qué es la Bixina?

Es un carotenoide, los carotenoides son polienos y representan los productos más insaturados de la biosíntesis (Zbchmbistbr, 1962). Son los carotenoides los que proveen los colores naranja, amarillo y hasta rojos a las plantas, frutas y vegetales que consumimos (Rodriguez-Amaya, 2016; Zbchmbistbr, 1962).

La Bixina es una xantofila, es decir, un carotenoide oxigenado ya que contiene un grupo carboxilo de ácido carboxilo y otro de éster. Su análogo hidrosoluble, la Norbixina, no posee el metilo del grupo éster, es decir cuenta de 2 grupos ácido carboxilo. 

bixina

La próxima vez que compres algunos de los productos que aquí listamos revisa en sus ingredientes si contiene Bixina o colorante E-160b que es otra forma de llamarle.

Pero ¿los científicos estudian sus propiedades? 

Si, los principales estudios de los efectos de la Bixina son en la diabetes, como anticancerígeno, antioxidante y antimicrobiano. 

Estudios sobre diabetes y perfil lipidico

Los extractos de distintas partes de annato (Bixa orellana L) presentan actividad contra la diabetes y otras enfermedades (Toledo De Oliveira et al., 2004). Se han realizado estudios del efecto de la Bixina y Norbixina sobre la diabetes en ratas inducida con estreptozotocina, encontrándose que la Bixina disminuye los niveles de glucosa en sangre y previene el estrés oxidativo, por otro lado el análogo hidrosoluble de la Bixina, la Norbixina, resultó ser inactiva contra la diabetes (Roehrs et al., 2014). Los efectos de la Bixina sobre la diabetes también han sido estudiados en perros  en los que se observó una disminución de la glucosa en sangre y en perros sanos se evidenció un aumento de insulina en sangre y suprimió el aumento pospandrial de la glucosa en sangre después de una administración de glucosa oral  (Russell, Omoruyi, Pascoe, & Morrison, 2008).

Estudios sobre los efectos de Bixina, Norbixina y quercetina (abundante en la cebolla) en la lipidemia de conejos demostró que la Bixina disminuye los niveles de colesterol y lipoproteínas de alta densidad (HDL), incluso mejor que la quercetina, el uso combinado de la Bixina y quercetina presentó mejores resultados que el uso de la quercetina de manera individual (LIMA et al., 2001). 

La Bixina como todos los carotenoides posee capacidad antioxidante, esta se debe en gran manera al extenso sistema conjugado con el que cuentan y que le provee la capacidad de ser un donador de protones y la capacidad de capturar especies reactivas de oxígeno (ROS) como OH, OOH, O2•- (Polyakov, et al, 2001; Polyakov et al, 2001). Estudios antioxidantes de la Bixina han demostrado que esta puede prevenir la peroxidación de lípidos (C, Ijeoma, & A, 2013).

Estudios sobre actividad anticancerígena

Estudios de la sensibilidad en líneas celulares cancerígenas han demostrado que la Bixina puede producir apoptosis en células cancerígenas de hígado, además de sensibilizar las células a la acción de la dacarbazina (Kumar, Phaniendra, & Periyasamy, 2018). En línea celular de melanoma se observó que puede reducir el estrés oxidativo e inhibir el crecimiento de las células cancerígenas de manera selectiva (Tibodeau, Isham, & Bible, 2010). Un estudio sobre linfocitos cancerígenos se observó que la Bixina puede actuar como un anticlastogénico o antimutagénico (Greggi, Pascoal, Lourdes, Bianchi, & Dias, 2005). Estos estudios permiten decir que la Bixina es un potencial anticancerígeno tanto en la prevención como en la curación de esta enfermedad.

Estudios sobre actividad antimicrobiana

El extracto de las semillas de Annato posee actividad antimicrobiana sobre algunas cepas de bacterias como Bacillus subtilis, Streptococcus faecalis, Staphylococcus aureus (Irobi & Anderson, 1996) y Proteus mirabilis (Biswas, Giri, Saha, Raha, & Pandey, 2018). Es importante señalar que el extracto de semillas de achiote pudiera tener selectividad sobre algunas bacterias ya que en estudios realizados sobre Lactobacillus casei se pudo evidenciar que este colorante que es utilizado en la industria alimentaria no afecta su crecimiento y desarrollo (Bellinazo et al., 2019; Galindo-Cuspinera, Westhoff, & Rankin, 2003). 

Conclusiones

Estudios de toxicidad, en ratas, han demostrado que la bixina posee baja o nula toxicidad en ratas a las que se le administró 1 000 mg por kilogramo de peso corporal (Bautista et al, 2004).

El alto contenido de Bixina en el achiote y sus beneficios en la salud, hacen a este carotenoide un interesante compuesto, existe todo un reto para la comunidad científica y es que de obtenerse mayor evidencia de su potencial como fármaco tendría que buscarse los mecanismos de administración, debido a que la Bixina que se coloca en los alimentos y son cocidos se descompone, por lo que deberá extraerse y administrase sin utilizar temperaturas superiores a la corporal. 

Referencia

Bautista, A. R. P. L., Moreira, E. L. T., Batista, M. S., Miranda, M. S., & Gomes, I. C. S. (2004). Subacute toxicity assessment of annatto in rat. 42, 625–629. https://doi.org/10.1016/j.fct.2003.11.007

Bellinazo, P. L., Vitola, H. R. S., Cruxen, C. E. dos S., Braun, C. L. K., Hackbart, H. C. dos S., da Silva, W. P., & Fiorentini, Â. M. (2019). Probiotic butter: Viability of Lactobacillus casei strains and bixin antioxidant effect (Bixa orellana L.). Journal of Food Processing and Preservation, (April), 1–9. https://doi.org/10.1111/jfpp.14088

Biswas, S. J., Giri, S. K., Saha, N. C., Raha, S., & Pandey, A. (2018). Phytochemical evaluation , acute toxicity studies and antimicrobial efficacy of seed extract of Bixa orellana : A plant grown in wild in Purulia district. 7(5), 2065–2071.

CO Franco, EG Fabri, M. Barreiro Neto, MH Manfiolli, MNC Harder y NC Rucker, Urucum: Sistema de Producción para Brasil , Emepa-Pb, Apta, João Pessoa, Brasil, 2008.

C, O. A., Ijeoma, P. D., & A, U. (2013). In vivo antioxidant assessment of two antimalarial plants- A llamamda cathartica and B ixa orellana. 3(5), 388–394. https://doi.org/10.1016/S2221-1691(13)60082-9

Enrique, J., Pineda, D., & Calderón, L. S. (2012). Planta piloto para obtener colorante de la semilla del achiote (Bixa orellana). Revista Universidad EAFIT, 39(131), 8–22.

Galindo-Cuspinera, V., Westhoff, D. C., & Rankin, S. A. (2003). Antimicrobial properties of commercial annatto extracts against selected pathogenic, lactic acid, and spoilage microorganisms. Journal of Food Protection, 66(6), 1074–1078. https://doi.org/10.4315/0362-028X-66.6.1074

Greggi, M., Pascoal, M., Lourdes, M. De, Bianchi, P., & Dias, F. L. (2005). Evaluation of the clastogenicity and anticlastogenicity of the carotenoid bixin in human lymphocyte cultures. 585, 113–119. https://doi.org/10.1016/j.mrgentox.2005.04.006

Irobi, O. N., & Anderson, W. A. (1996). ANTIMICROBIAL ACTIVITY OF ANNATTO (BIXA ORELLANA) EXTRACT. International Journal of Pharmacognosy, 34(2), 87–90.

Kumar, Y., Phaniendra, A., & Periyasamy, L. (2018). Bixin Triggers Apoptosis of Human Hep3B Hepatocellular Carcinoma Cells: An Insight to Molecular and IN SILICO Approach. Nutrition and Cancer, 70(6), 971–983. https://doi.org/10.1080/01635581.2018.1490445

LIMA, L. R. P., OLIVEIRA, T. T. de, NAGEM, T. J., PINTO, A. da S., STRINGHETA, P. C., TINOCO, A. L. A., & SILVA, J. F. da. (2001). Bixina, Norbixina e Quercetina e seus efeitos no metabolismo lipídico de coelhos. Brazilian Journal of Veterinary Research and Animal Science, 38(4), 196–200. https://doi.org/10.1590/s1413-95962001000400010

Mínguez Mosquera, M. I., Pérez Gálvez, A., & Hornero-Méndez, D. (2005). Pigmentos carotenoides en frutas y vegetales: mucho más que simples “colorantes” naturales. Agrocsic, (May 2014), 2–7. Retrieved from http://digital.csic.es/handle/10261/5754

Polyakov, N. E., Kruppa, A. I., Leshina, T. V., Konovalova, T. A., & Kispert, L. D. (2001). Carotenoids as antioxidants: Spin trapping EPR and optical study. Free Radical Biology and Medicine, 31(1), 43–52. https://doi.org/10.1016/S0891-5849(01)00547-0

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  1. Revilla, Plantas da Amazônia: Oportunidades Econômicas e Sustentáveis, Manaus: Programa de Desenvolvimento Empresarial e Tecnológico, 2nd edition, 2001

Rodriguez-Amaya, D. B. (2016). Food carotenoids : chemistry, biology and technology.

Roehrs, M., Figueiredo, C. G., Zanchi, M. M., Bochi, G. V., Moresco, R. N., Quatrin, A., … Emanuelli, T. (2014). Bixin and norbixin have opposite effects on glycemia, lipidemia, and oxidative stress in streptozotocin-induced diabetic rats. International Journal of Endocrinology, 2014. https://doi.org/10.1155/2014/839095

Russell, K. R. M., Omoruyi, F. O., Pascoe, K. O., & Morrison, E. Y. S. A. (2008). Hypoglycaemic activity of Bixa orellana extract in the dog. Methods and Findings in Experimental and Clinical Pharmacology, 30(4), 301–305. https://doi.org/10.1358/mf.2008.30.4.1186073

S Pérez, M Cuen, R. B. (2003). El Achiote. Biodiversitas, 7–11.

Tibodeau, J. D., Isham, C. R., & Bible, K. C. (2010). Annatto Constituent Cis-Bixin Has Selective Antimyeloma Effects Mediated by Oxidative Stress and Associated with Inhibition of Thioredoxin and Thioredoxin Reductase. 13(7).

Toledo De Oliveira, T., Nagem, T. J., Rocha Da Costa, M., Marciano Da Costa, L., Magalhães, N. M., Stringheta, P. C., … Da Silva Vieira, H. (2004). Propiedades biológicas de los tintes naturales. Ars Pharmaceutica, 45(1), 5–20.

Zbchmbistbr, L. (1962). CIS-TRANS ISOMERIC CAROTENOIDS VITAMINS A AND ARYLPOLYENES.

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