Sistema triple de protoestrellas en la constelación de Ophiuchus

Según el artículo1, un grupo de investigadores utilizando el arreglo de radiotelescopios del ALMA, han estudiado un sistema de tres estrellas en formación en la constelación de Ophiuchus. El sistema se llama VLA 1623, y está ubicado a 456 años luz de nosotros.

Imagen 1

Las observaciones se realizaron en la frecuencia de los 341.854 GHz (0.877 mm), osea el rango del submilimetrico. Las estrellas en formación están rodeadas de un disco de polvo protoplanetario, este polvo está formado por variedad de moleculas, las cuales absorben la luz de la protoestrella. Estas líneas de absorción son las que se estudian en estos objetos. Especificamente en este caso la molécula de monóxido de carbono (CO) donde el átomo de oxígeno es el isótopo2 17. Esta línea de absorción se utiliza para calcular el gradiente de velocidad en el disco de las protoestrellas y así saber cómo rota el disco. La componente de rotación del disco permite calcular la masa del sistema. Es así como los investigadores hallaron la masa de las protoestrellas del sistema VLA 1623.

Según la imagen 1, el sistema tiene tres protoestrellas. VLA 1623A, VLA 1623B y VLA 1623W, las masas de estas son aproximadamente 0.27, 1.9 y 0.64 masas solares respectivamente.
VLA 1623A y VLA 1623B fueron clasificadas como protoestrellas de clase 0, mientras que VLA 1623W es de clase I. La clase 0 son aquellas que aún están en las etapas iniciales de formación estelar y apenas están acumulando material de la nube de polvo que los rodea, por lo que mayormente emiten radiación infrarroja. Por otro lado las de clase I son protoestrellas que ya comenzaron con procesos de fusión nuclear y están terminando de acumular material.

Podemos dimensionar el sistema VLA 1623, y la resolución del arreglo de radiotelescopios. Veamos nuevamente la imagen 1. VLA 1623B está separada de VLA 1623A una distancia de 130UA, mientras que VLA 1623W está a 1300UA de VLA 1623A, esto es aproximadamente 32 veces la distancia del Sol a Plutón. El tamaño aparente angular del sistema es de aproximadamente unos 10″(arcosegundos) esto es más o menos la mitad del tamaño angular del planeta Saturno.

Finalmente los investigadores piensan que VLA 1623A está conformado a su vez por dos protoestrellas (A1 y A2) separadas por una distancia de 30UA, pero la resolución de las observaciones no ha permitido confirmar esto claramente.

Referencias:

1) https://phys.org/news/2024-06-stellar-mass-protostellar.html

2)https://www.aanda.org/articles/aa/full/2005/05/aa0437-04/aa0437-04.right.html

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